ポリフェノールサプリがプレ更年期の症状改善に効果的な理由とは

ポリフェノールサプリがプレ更年期の症状改善に効果的な理由とはで赤ワインと白ワイン画像。

みなさんは、赤ワインと白ワインとでは、どちらをよく飲みますか?

赤ワインをよく飲む人の中には「ポリフェノールが豊富だから」という健康目的の人も多いと思います。

ポリフェノールの健康効果が注目されるようになったのは1992年。
「フランス人に心疾患が少ないのは、毎日飲んでいる赤ワインのおかげである。」という学術論文が発表されたことがきっかけです。

この論文を機に、赤ワインのポリフェノール効果が世界中に知られるようになったのです。

さらに現在では、ポリフェノールの効果がより高い「スーパーポリフェノール」と呼ばれる成分も注目されています。

そこで、注目成分の解説も含めて、赤ワインポリフェノールについて詳しくご紹介します。

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ポリフェノールの基礎知識

ポリフェノールとは、植物が光合成で作る糖分の一部が変化してできる物質で、植物の色素、苦味・渋み成分の総称です。

自然界には5000種類以上ものポリフェノールが存在しています。
ポリフェノールといえば、カテキン、キトサン、アントシアニン、イソフラボンなどが有名ですが、成分ごとに独自のはたらきがあります。

自然界には5000種類以上ものポリフェノールが存在しています引用元:STEPUP HOME

しかし、全てのポリフェノールに共通しているのは「強力な抗酸化作用」。
ポリフェノールは、植物が紫外線を受けて発生する活性酸素から、葉や茎、種子を守るための抗酸化物質なので、種類問わずに強力な抗酸化作用があるのです。

このポリフェノールの抗酸化作用は人間の体内でも効力を発揮します。
そのため、活性酸素が原因で起こる生活習慣病や老化現象の予防が期待できるのです。

ポリフェノールの効果をより深く理解するために「活性酸素」と「抗酸化作用」について詳しく説明します。

活性酸素と抗酸化作用の関係

活性酸素とは、呼吸や運動などの生命活動で発生する「酸化能力の高い酸素」です。

有害物質のイメージが強い活性酸素ですが、殺菌能力が高く細菌から体を守るはたらきがあります。

しかし、活性酸素の量が増えすぎると、逆に体内に悪い影響を及ぼします。
細胞を酸化させて細胞を破壊したり、臓器を機能低下させてしまうのです。

そのため、活性酸素が過剰にならないように抑制する必要があります。
そこで活躍するのが、体内で活性酸素を除去する抗酸化作用のある物質(抗酸化物質)です。

40代は抗酸化力が低下する年代

人間の体内にはSOD酵素(スーパー・オキシド・ディムスターゼ)やカタラーゼなど、様々な抗酸化物質があり、活性酸素を無害な物質に変えるはたらきをしています。

しかし、体内の抗酸化物質の量は20代をピークにゆるやかに減少しはじめますが、40歳を過ぎた頃から急激な減少がはじまります。

ですからプレ更年期になると、活性酸素の影響を受けて細胞や臓器が衰え、老化現象や生活習慣病が起こりやすくなるのです。

40代の抗酸化力の低下を補うには、食品に含まれる抗酸化物質を摂取することが必要になります。

そこで効果的なのが「ポリフェノール」。
ポリフェノールの強力な抗酸化作用が活性酸素を抑制して、プレ更年期の健康を保ってくれるのです。

ポリフェノールを多く含む食品には、チョコレートや緑茶、大豆、ブルーベリーなどが知られていますが、含まれるポリフェノールの種類の多さでは赤ワインが群を抜いています。

では、なぜ赤ワインにはポリフェノールが豊富に含まれているのでしょうか?
赤ワインがポリフェノールの摂取に向いている理由をご紹介します。

赤ワインポリフェノールの有効性

果肉だけではなく、ぶどうの皮や種、茎まで使って作られるワイン。写真に写っているのものは全て使われることになるみたいです。

赤ワインはぶどう果肉だけでなく、ぶどうの皮や種、茎も使って作られます。

ポリフェノールは植物の色素や苦味・渋み成分なので、赤ワインにはぶどうの持つ全てのポリフェノールが含まれているのです。

また、赤ワインを木樽のなかで熟成させることにも意味があります。

木樽に含まれるポリフェノール成分が溶け出して、ぶどう成分と化学反応や結合を起こし、長期熟成の間に新たなポリフェノールも作られているのです。

また、赤ワインのアルコール成分にはポリフェノールの溶解性を高めるはたらきがあります。よって、赤ワインポリフェノールは腸内からの吸収率も高く、高いポリフェノール効果が期待できるのです。

そこで、高いポリフェノール効果が期待できる赤ワイン成分のなかでも、最近注目されている「レスベラトロール」についてご紹介しておきます。

レスベラトロールは、1992年に赤ワインから発見されたポリフェノールです。

スーパーポリフェノール「レスベラトロール」

レスベラトロールは、赤ワインやぶどうの果皮などに微量にしか存在しないにもかかわらず、強力なポリフェノール効果を発揮するため「スーパーポリフェノール」とも呼ばれています。

このレスベラトロールが注目されている最大の理由は、老化や寿命に関係する長寿遺伝子(サーチュイン遺伝子)を活性化させる効果があることです。

レスベラトロールは「不老長寿の成分」として期待されており、医学界では「認知症・生活習慣病・がん予防」、美容業界では「アンチエイジング」、などの研究が進められています。

それでは、レスベラトロールも含めて、赤ワインポリフェノールにはどのような健康作用があるのでしょうか?

赤ワインポリフェノールの健康作用

赤ワインに含まれるレスベラトロールイメージ画像。

赤ワインには「レスベラトロール」の他にも、色素成分「アントシアニン」、渋み成分「タンニン」や「カテキン」などのポリフェノールが種類豊富に含まれており、様々な生理作用があります。

赤ワインポリフェノールの主な生理作用

ポリフェノール共通作用

  • 抗酸化作用
  • 活性酸素の除去
  • 殺菌・抗菌作用

各ポリフェノール独自作用

  • 視覚改善、眼精疲労予防、肝機能改善(アントシアニン)
  • 細胞の老化防止、美肌効果(レスベラトロール)
  • 血糖値の上昇抑制、口臭予防(カテキン)
  • 脂肪燃焼促進、肌の引き締め効果(タンニン)

このように、赤ワインのポリフェノールには、幅広い健康作用があり、生活習慣病やがん予防、40代のプレ更年期の諸症状の予防改善にも効果的です。

そこで40代に有効な赤ワインポリフェノール効果を抜粋してご紹介します。

プレ更年期に有効な赤ワインポリフェノール作用

プレ更年期に有効な赤ワインポリフェノール作用

赤ワインポリフェノールの研究で明らかになっている「眼」と「脳」への効果をご紹介します。

眼:ドライアイ・眼精疲労・眼病・老眼予防効果

赤ワインポリフェノールには、眼病予防効果があることが研究で明らかになっています。

赤ワインに含まれるレスベラトロールには眼の血管拡張作用があり、眼の血流障害による眼病の予防効果があることが「日本眼科学会」(2007年)で明らかにされています。

また、赤ワインにはアントシアニンも含まれているので、さらに眼精疲労やドライアイ、老眼などの予防改善も期待できます。

よって、赤ワインポリフェノールは、プレ更年期に起こりやすい眼精疲労や老眼などの眼のトラブルを予防緩和に有効です。

脳:記憶力の低下・物忘れ・精神不安定の予防

赤ワインポリフェノールには、記憶力を高める効果があることも明らかにされています。

レスベラトロールには、脳の血流を増やし、学習や記憶、情緒に関わる脳の海馬の機能を高めて脳力を高める効果があることが研究発表されています。

よって、赤ワインポリフェノールはプレ更年期の記憶力の低下や物忘れ、イライラや不安感などの精神不安定を予防できます。

サプリメントの有効性と注意点

これまで赤ワインのポリフェノールの効果についてご紹介してきましたが、赤ワインはアルコールなので、アルコールが苦手な人は飲むことができません。

また、アルコールが大丈夫な人でも、赤ワインを毎日継続して飲み続けるのは大変ですし、飲みすぎにも注意が必要です。

さらに、ワインはぶどうの種類や収穫地、銘柄によってポリフェノール含有量にかなりの差があり、さらに、ポリフェノール成分は酸化しやすく、空気に触れた直後から効果が減少するというデメリットがあります。

そのため、ポリフェノールを継続的に摂取するためには、サプリメントの活用が有効です。
さらに、注目成分「レスベラトロール」成分が配合されたサプリであれば、より高い効果も期待できます。

ただし、外国製の「イタドリ」由来のレスベラトロール配合のサプリには注意が必要です。

イタドリ由来の外国製サプリに要注意

イタドリ由来のレスベラトロールは、安価で作ることができるため、海外ではまま使われているのですが、日本ではイタドリは食品として認められていないため、サプリ認可されていません。

「イタドリ」という植物から抽出されるレスベラトロールは材料が安価なので、外国のサプリに多く配合されています。

しかし、日本では「イタドリ」は食品とは認められておらず、サプリにも配合できない成分です。

ですから、レスベラトロール配合のポリフェノールサプリは、赤ワイン由来の国産品で、人気の高い商品を選ぶと安心です。

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若さのチカラ

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「若さのチカラ」は、1日2粒で、ワインボトル4本分もの高品質な「トランス型レスベラトロール」(12.5㎎)が摂取できるサプリメントです。

トランス型レスベラトロールとは、新鮮な材料からのみ抽出することができる分子構造が安定しているレスベラトロールのこと。
細胞の若返りや老化を防ぐ作用に効果的なのは「トランス型レスベラトロール」と言われています。

レスベラトロールの中でも高品質な成分を配合しているので、美容や健康維持により高いポリフェノール効果が期待できるサプリメントです。

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美健知箋ポリフェノール

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「美健知箋ポリフェノール・生姜・高麗人蔘」は、血液循環を促進して冷え性の改善に有効なサプリメントです。

主成分には、ポリフェノールが豊富な「赤ワインエキス」、体の冷えの解消に有効な「生姜」、滋養強壮に効果的な「高麗人蔘」の3つの天然成分が配合されています。
さらに、健康効果を高める無臭にんにくやビール酵母などのサポート成分も9種類配合。

また、赤ワインエキスには、スーパーポリフェノールとも呼ばれている「レスベラトロール」も配合されているので、より高い血行促進作用が期待できます。

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